Rhythm & Hues 陷入财务危机

作者 xdxu 发布于 . 分类 业界资讯

    Rhythm & Hues 一直是业界最大和最重要的视觉效果公司之一,曾为《少年派的奇幻漂流》制作数字动物及环境,在过去几周逐渐陷入破产危机。R&H 总部位于加州 El Segundo,在全球拥有 6 家分公司,雇员 1400 人左右。它也成为自去年 Digital Domain 快速破产之后第二家面对这样危机的 VFX 公司,但 DD 的问题源于过度扩张和资金操作,而 R&H 则只是简单的财务危机。

    DD 最终由中国的小马奔腾和印度的 Reliance 入股,而印度的 Prime Focus 则有意支持 R&H。

    危机始于环球影业取消了与 R&H 《Snow White and the Huntsman》的特效合同,但 R&H 已经花钱进行了研发,并雇用了制作团队,很明显 R&H 需要注资入股来解决其海外扩张和目前的危机。高管们试图寻找一家公司来持有少数股权,但 DD 的破产吓坏了潜在的投资者,所以交易告吹。

    R&H 从来不缺项目,在其官网公布的后续项目有:Lionsgate 的《The Hunger Games: Catching Fire》,华纳的《300: Battle of Artemesia》和《The Seventh Son》,Fox 的《Percy Jackson & The Sea of Monsters》,环球的《R.I.P.D.》。

    然而公司陷入了现金短缺,一些员工被告知不要投入工作,客户们也开始紧急联系其它特效公司,来应付制作业务需要接手的可能。但问题是,R&H 以 CG 动物制作而闻名(曾因《小猪巴比》、《黄金罗盘》获奥斯卡最佳视效奖),他们使用公司专有的软件制作角色动画和渲染,正在进行中的项目无法简单地转手给其它公司,因为动画几乎要从头开始,这样会危及电影发布日期。

    福克斯、环球和华纳兄弟很快介入,同意寻找一个财务机制来帮助 R&H 度过目前难关,但三巨头对于后续步骤的分歧争论持续了数周。僵局因印度视效公司 Prime Focus 承诺支持 R&H 而被打破,R&H 很有可能被印度公司收购。

    除了 El Segundo 的总部,R&H 还将业务外包给全球其它 5 家分公司(两个在印度,一个在马来西亚,一个在台湾,一个在温哥华)。一家备受尊敬的公司为了追求税收优惠和更低廉的劳动力成本而进行海外扩张,会陷入如此的财务危机,对 VFX 行业可以说是一种警醒。

    加州的 VFX 公司,受到来自亚洲和东欧的压力(优惠的税收,低廉的劳动力成本),另外客户逾期付款,也加剧了财务压力。许多 VFX 公司自 2008 金融危机后就无法获得信贷,这使他们很容易遇到现金流的问题。

    “这个行业的营收简直和波浪一样,即使你从一个项目中赚到了钱,它们也会被花在项目和项目之间,因为你需要保持整个团队。” 这会导致 VFX 公司去“购买项目”:以低于成本的价格接单,目的只是为了维持大项目间隙阶段的现金流。这削弱了公司,并给整个行业带来了压力。

    “一些制作公司使用上一个项目的收入来支付下一个项目,在项目到项目间生存,” 一个 VFX 高管说,“最后你就会陷入财务危机,然后就是负现金流,即使有信贷也无济于事。”

    因为全球化竞争越来越激烈,VFX 公司关门的越来越多,其中不乏一些在业内颇有影响力的名字,例如 CafeFX 和 Orphanage。“整个 VFX 行业都处在艰难的时刻,时代的变化速度令人难以置信。一方面我们要面对政府的各种税收,另一方面技术革命的速度惊人,该行业的资金和硬件门槛越来越低。”

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